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El Valle de las Rosas

roses valley

Al pie de las montañas del Alto Atlas que se acercan a las del Sahara, encontramos un lugar inesperado, el Valle de las Rosas, donde, en primavera, toda la zona se viste de rosa y respira un olor maravilloso. Es una delicia tanto para la vista como para el olfato.

En la ruta de las Kasbahs, a unos 90 kilómetros de Ouarzazate, en medio del valle del Dades, se encuentra un pueblo fortificado conocido con el nombre de Kelaat M’Gouna, acceso principal a este hermoso valle y uno de los últimos oasis en el sur. antes de llegar a la arena infinita del Sahara. Aunque este pueblo es el punto de partida para rutas de senderismo y excursiones, es, sobre todo, la capital marroquí de la rosa.

El valle se extiende desde Kelaat M’Gouna hasta Boutaghrar, que continúa unos 30 kilómetros de cultivo ininterrumpido de rosas. La rosa que se encuentra en este valle, llamada rosa damascena, es resistente al frío y la sequía, y una de las especies más perfumadas y citadas del mundo. Según la leyenda, se introdujo por casualidad en una de las caravanas de peregrinos que regresaron de La Meca hace unos 300 años.

Cosecha

El período de floración de las rosas es, según las condiciones climáticas, desde mediados de abril hasta mediados de mayo. Al amanecer, las mujeres recogen una a una estas preciosas flores, una tarea que no es difícil, sino más bien agotadora. Se llevan a las kasbahs para una primera selección y, según el destino final, los pétalos se dejan secar durante unos días o se llevan a las destilerías para comenzar el proceso industrial. Para darte una idea de la tarea de cosechar, lleva más de una hora cosechar un kilo de rosas y una tonelada de pétalos para producir un kilo de esencia de rosa. En condiciones climáticas favorables, se pueden cosechar hasta 4.000 toneladas de rosas por año.

En Boutaghrar, desde el magnífico e imponente Ksar de Boutaghrar, que domina el hermoso oasis, se puede admirar el espectáculo de reunirse por la mañana.

Los pétalos de rosa se utilizan principalmente para hacer agua de rosas, jabones y cosméticos. Gran parte de esta agua se vende a compañías de perfumes extranjeras. En Kelaat M’Gouna hay tiendas dedicadas a su producción y venta y, si se solicita, también explican el proceso de destilación. Visitar las destilerías y comprar agua de rosas u otros productos es posible en cualquier época del año.

Reuniéndose en el valle de las rosas

La fiesta de las rosas

Después de la cosecha, generalmente el segundo fin de semana de mayo, uno de los festivales más populares en Marruecos, se celebra la «Fiesta de las Rosas». Durante tres días, de viernes a domingo por la noche, los visitantes que llegan de pueblos vecinos y multitudes de turistas se reúnen en Kelaat M’Gouna para disfrutar de la música y el colorido: los balcones, terrazas, jardines y calles están inundados de flores.

El festival incluye espectáculos y conciertos de grupos al aire libre bereberes, exhibiciones de productos agrícolas y artesanales, principalmente joyas y alfombras, y concursos. También se elige a la Reina de las Rosas para la cual las mujeres más bellas de la zona bailan en las calles vestidas con sus mejores caftanes y adornadas con pétalos.

 

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